COMFORT

ASUNTO : EL COMFORT ES UN FACTOR IMPORTANTE EN EL USO DE LA PROTECCIÓN RESPIRATORIA

ORIGEN: Departamento de Servicios Técnicos Moldex

REVISADO/ACTUALIZADO: Julio 2020

 

La elección adecuada de la protección respiratoria es un proceso importante que involucra muchos factores. El factor más obvio a considerar es el tipo de peligro, es decir, el químico o la sustancia que debe protegerse. Esto conduce a un uso o no de un cartucho químico, un filtro de partículas, una combinación de ambos, o un nivel más alto de protección. La concentración del contaminante determinará si se necesita una media cara, una cara completa o un nivel de protección superior. Los respiradores de cara completa también deben  ser considerados cuando la protección para los ojos es requerida para proteger de cosas como irritantes o la absorción de la piel y la mucosa.

Aún hay otros factores, como la resistencia química de los materiales que componen el respirador, la temperatura del ambiente en el que se usará el respirador y cómo se debe limpiar y reparar el respirador. La visibilidad, la frecuencia, la duración del uso y el ajuste también son consideraciones importantes en el proceso de selección. Por supuesto, cuando se requieren respiradores en el lugar de trabajo, todos estos elementos, así como otros elementos del programa, deben incorporarse al programa integral de protección respiratoria por escrito. Un factor, que a menudo se pasa por alto, pero se relaciona críticamente con algunos de los otros aspectos de selección mencionados anteriormente, es la comodidad.

Un respirador que no es cómodo es menos probable que sea usado mientras durante la jornada laboral, en donde es requerido.  La comodidad se ve afectada por la selección del material, la visibilidad, el peso del respirador, la facilidad de uso y la transpirabilidad. La cuestión de la duración y la frecuencia de uso también deben ser consideradas al evaluar el factor de comodidad.

No tener en cuenta los aportes de los empleados al seleccionar un respirador cómodo simplemente aumenta la probabilidad de incumplimiento del programa de protección respiratoria y una mayor probabilidad de que el empleado se exponga. Un compromiso firme por parte del empleador de tener en cuenta la aportación de los empleados probablemente garantizará el cumplimiento. Los factores que deben considerarse y que afectan directamente la comodidad del respirador son: (1) material; (2) visibilidad; (3) peso; (4) cantidad de espacio muerto; (5) tipo de banda o arnés utilizado y su capacidad para ajustarse adecuadamente; (6) resistencia general o transpirabilidad del respirador cuando se usa. Tomar cada factor por separado nos ayuda a comprender el impacto de cada uno:

  1. Los diferentes tipos de materiales se sienten diferentes a la piel. Cuando un respirador está en contacto con la piel durante largos períodos de tiempo, la sensación y la suavidad del material son un factor importante. Hoy en día, hay una multitud de materiales de los que están hechos los respiradores. A veces, la elección depende del contaminante químico y la resistencia del respirador a la sustancia, pero una vez que se eligen los materiales correctos, es importante involucrar a los usuarios reales para ver qué respiradores les resultan más cómodos.
  2. Aunque la visibilidad es obviamente un problema de seguridad, también es un problema de comodidad. Cuanto mayor sea la visibilidad que tiene el empleado cuando usa el respirador, más cómodos se sienten y menos aprensivos se sienten al usar el dispositivo. La falta de una visión directa y periférica adecuada tiende a incomodar a las personas y, por lo general, impedirá su capacidad de trabajar eficientemente. Mientras menos visibilidad tengan, más deben confiar en sus otros sentidos para detectar y percibir señales, incluidos los peligros en su entorno de trabajo.
  3. El peso es un factor importante. Cuanto más pesado es un respirador, mayor es la fatiga para el usuario. Aunque la diferencia de algunas onzas puede parecer insignificante a corto plazo, aumenta significativamente el factor de fatiga cuando se usa un respirador durante períodos prolongados de tiempo. Cuanto más tiempo se use un respirador, más importante es que el respirador sea liviano. Imagine un peso de una libra atado a su muñeca. Aunque diría que no es una molestia por un corto período de tiempo, es probable que después de un día sus músculos estén notablemente fatigados.
  4. El espacio muerto es la cantidad de aire que se encuentra entre la pieza facial y la cara del usuario. Cuanto menos espacio muerto haya en el respirador, más cómodo será el usuario. El espacio muerto siempre contiene cantidades residuales de dióxido de carbono exhalado. Cuanto mayor es el espacio muerto, mayor es la carga de dióxido de carbono. El dióxido de carbono es un asfixiante que afecta la circulación y la respiración y puede causar dolor de cabeza y somnolencia. El espacio muerto desplaza el oxígeno en la pieza facial, por lo que debe respirar más profundamente para obtener la cantidad necesaria de oxígeno para su ritmo de trabajo. Además, cuando los niveles de dióxido de carbono aumentan demasiado, esto puede causar una sensación claustrofóbica.
  5. Además de los materiales utilizados en las bandas y el arnés del respirador, qué tan bien las bandas mantienen el respirador en su lugar y el diseño de la banda afectan la comodidad general de un respirador. Por ejemplo, dado el mismo peso de un respirador, las bandas más delgadas tienden a ejercer más fuerza sobre la piel. Si las bandas tiran del cabello o no, y la capacidad de ajuste de la tensión general de las bandas también afectan significativamente la comodidad.
  6. Finalmente, la resistencia o transpirabilidad es un factor importante. La inhalación y la exhalación en la respiración requieren el gasto de energía, incluso sin el uso de un dispositivo de protección respiratoria. Cuando se usa un respirador, cuanto más fácil es inhalar y exhalar, menos fatiga se creará durante un período prolongado de tiempo. De hecho, un estudio mostró que el aumento de la resistencia a la inhalación se asociaba con una disminución del rendimiento laboral. NIOSH requiere que los respiradores cumplan con los criterios de resistencia a la inhalación y la exhalación, pero solo establece un máximo. Cuanto menor sea la resistencia, mejor será el empleado y más probable será que estén dispuestos a usar el respirador cuando sea necesario. Una mayor resistencia puede hacer que el empleado se sienta sin aliento y claustrofóbico.

En general, hay muchos factores que los empleadores deben considerar para sus empleados al elegir un respirador. Una vez que se hayan respondido las preguntas básicas y se haya elegido el tipo de respirador, es decir, filtración, nivel de protección (p. Ej., Media máscara vs. cara completa), resistencia del material, se recomienda que obtenga varios diseños que cumplan con esos criterios y luego tenga los empleados prueban los respiradores y ven cuál prefieren. Hacer que el empleado “compre” el programa de respirador es crítico y nunca debe pasarse por alto.   [1] Caretti et.al., “Performance when Breathing Through Different Respirator Inhalation and Exhalation Resistances During Hard Work,” J. Occ & Env. Hyg. 3:214-224 (April 2006)

ADVERTENCIA: La información contenida en este Resumen Técnico está basada y fue precisada de acuerdo con el mejor conocimiento de Moldex a la fecha indicada anteriormente. No tiene la intención de ser exhaustivo, ni debe usarse en lugar de las instrucciones de advertencia/uso que acompañan a los respiradores Moldex. Fuera de los EE.UU. consulte todas las reglamentaciones gubernamentales locales y vigentes. 

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