TEMA: Pruebas de protectores auditivos y nuevas regulaciones
ORIGEN: Departamento de Servicios Técnicos
FECHA: 17 de agosto de 2009

Generalidades

La protección auditiva es una parte muy importante de la seguridad personal. La exposición a ruidos excesivos puede producir la pérdida de la audición. La OSHA (Administración de Seguridad y Salud Ocupacional) establece requisitos respecto de la cantidad de ruido a la que un empleador puede exponer a sus empleados y exige que se realicen controles administrativos y de ingeniería para reducir las exposiciones excesivas. La OSHA comprende que no siempre es posible eliminar la exposición excesiva sin dispositivos de protección auditiva. La OSHA puede exigir el uso de estos dispositivos, pero la EPA (Agencia de Protección Ambiental) regula la forma en que estos dispositivos son probados y etiquetados por el fabricante.

La Ley de Control del Ruido, 40 CFR Parte 211, de la Agencia de Protección Ambiental regula las pruebas y el etiquetado de los dispositivos de protección auditiva. Los dispositivos de protección auditiva incluyen los tapones auditivos desechables, los tapones auditivos reutilizables, las bandas y las orejeras. Todos estos productos se prueban de forma similar. En última instancia, cada fabricante de un dispositivo debe probar y etiquetar sus productos de acuerdo con esta regulación. Esta clasificación se denomina NRR (Nivel de reducción de ruido) y proporciona un número que indica qué tan bien funciona un protector en condiciones óptimas. La regulación que rige este sistema de clasificación no se ha actualizado desde hace casi 3 décadas.

El 5 de agosto de 2009, la EPA publicó una propuesta de revisión del estándar que cambiará la forma en que se prueban y se clasifican los protectores auditivos. Algunas de las razones de los cambios propuestos son que existen numerosos dispositivos y tecnologías nuevos que se han desarrollado desde que se redactó la regulación que son difíciles de clasificar según el sistema existente. El sistema de clasificación actual se basa en un protocolo de pruebas que se ha actualizado varias veces. Por último, dado que existe una gran variabilidad en la forma en que cada protector funciona realmente en cada persona, la EPA propone que el sistema de clasificación refleje esta variabilidad.

Si bien aún no se sabe cómo serán los requisitos finales de clasificación y etiquetado de NRR, la EPA ha señalado que probablemente se incluirá un rango de la forma en que un protector actuará según el ajuste de cada persona; este rango podría indicar qué tan bien actuará el protector en los usuarios que tienen un ajuste muy bueno, qué tan bien actuará en los usuarios promedio y qué tan bien actuará en aquellos que tienen un ajuste menos adecuado. A continuación, se muestra un ejemplo de las nuevas etiquetas propuestas:


clasificación nrr


Para ver el informe completo, visite: https://www.epa.gov/EPA-AIR/2009/August/Day-05/a18003.htm o https://www.epa.gov/fedrgstr/EPA-AIR/2009/August/Day-05/a18003.pdf

A continuación, se incluye un breve resumen de los cambios propuestos más importantes:

  1. Pruebas de transición obligatorias para todos los productos HPD (dispositivos de protección auditiva) existentes mediante los nuevos métodos de prueba y esquemas de clasificación del ANSI (Instituto Nacional de Normalización Estadounidense) y de la EPA.
  2. Etiquetado de todos los productos existentes para incorporar la nueva información de rangos de NRR y el nuevo contenido de la etiqueta; aplicable a las etiquetas principales y secundarias.
  3. Obligación para todos los fabricantes de cumplir con los nuevos requisitos de pruebas para todos los productos de protección auditiva dentro de los treinta (30) meses posteriores a la fecha de entrada en vigencia de esta norma propuesta, lo cual proporcionará el tiempo necesario para reducir los inventarios actuales que se habían probado y etiquetado conforme a la regulación de 1979.
  4. Pruebas recurrentes para todos los HPD a intervalos de 3 ó 5 años.
  5. Cambio de las etiquetas para reflejar un nuevo rango de NRR de un producto para el cual las pruebas recurrentes dan como resultado un NRR que es considerablemente más bajo o más alto que lo indicado anteriormente en la etiqueta del producto.
  6. Gestión de registros e informes de costos adicionales según las nuevas pruebas periódicas.

Solución de
Manténgase bien informado y esté preparado para instruir a los usuarios finales sobre las nuevas regulaciones y los nuevos sistemas de clasificación de la EPA. Conozca todos nuestros productos de protección auditiva en: http://www.moldex.com/hearing-protection/

Vínculos
http://www.osha.gov/dts/osta/otm/noise/hcp/attenuation_estimation.html
http://www.regulations.gov/search/Regs/home.html#documentDetail?R=0900006480a01551
http://www.regulations.gov/search/Regs/home.html#docketDetail?R=EPA-HQ-OAR-2003-0024
https://www.epa.gov/history/topics/nca/



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